Phylum: Annelida
Clase:
Polychaeta
Subclase:
Palpata
Orden:
Eunicida
Familia:
Amphinomidae

Este gusano marino puede alcanzar los 15 Cm. de longitud y los 1,5cm de grosor. Tiene el cuerpo alargado y deprimido dorsoventralmente, con sección cuadrangular y unos 125 segmentos. A ambos lados del cuerpo se suceden regularmente las branquias lobuladas y las púas bien desarrolladas de los parápodos locomotores. El vientre es de color amarillo, mientras que el dorso es verdoso o pardo con bandas negras transversales. Las branquias y la carúncula son rojas. Las púas son blancas.

Cuando se siente amenazado eriza las púas dorsales, que se quiebran con suma facilidad y quedan adheridas a la piel de los atacantes produciendo un fuerte escozor al contener en su interior un urticante muy poderoso. Nunca hay que manipular estos gusanos y menos aun sin utilizar guantes ya que causará inflamaciones muy molestas y dolorosas. Se alimenta de corales y de diversos restos orgánicos. Vive en fondos rocosos de algas o detríticos, hasta los 50 metros de profundidad.

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