Phylum: Chordata – Subphylum: Gnathostomata
Superclase: Peces – Clase: Actinopterygii – Subclase: Teleostei
Superorden: Elopomorpha – Orden: Anguilliformes – Suborden: Congroidei
Familia: Congridae – Subfamilia: Heterocongrinae

Estos curiosos peces se caracterizan por su forma cilíndrica y muy alargada, llegando a superar el medio metro de longitud. Tienen los ojos muy grandes, y la mandíbula inferior ligeramente más larga que la superior y en disposición oblicua. La aleta caudal no se encuentra diferenciada externamente, terminando en una punta carnosa dura donde confluyen los radios de la misma. De otras anguilas de jardín se diferencia por el número de vértebras, que son 267 en total. Su área de distribución comprende ambas costas tropicales del océano Atlántico: en el Este, desde Madeira a Senegal, incluyendo las islas Canarias; en el Oeste, desde los Cayos de Florida hasta Bahamas, las Antillas, y las costas de América Central, extendiéndose hasta el norte de Brasil. Se alimentan de plancton y de detritus. Suelen encontrarse entre los 10 y 60 metros de profundidad, sobre fondos arenosos, donde forman colonias que excavan agujeros verticales en el fondo donde se retraen ante el menor atisbo de peligro. Las larvas llevan una vida pelágica, pudiéndose encontrar a más de 900 metros de profundidad.

Anguila jardinera Heteroconger longissimus Punta Prieta 02012011 2 150x150 La Cueva de Punta Prieta

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